艾西莫夫的大師地位無庸置疑,就連前幾天有名記者來我們店裡
,看到書架上的《鋼穴》,都不禁讚嘆的說:「艾西莫夫的書已經是
經典了!」那麼,大師為何稱之為大師?經典又有什麼資格被稱之為
經典?相信這些問題,在親自看過艾西莫夫的小說後,一定可以獲得
解答。

  在《鋼穴》之前,艾老的基地系列及帝國系列早已聞名於書市中
,讓許多讀者愛不釋手。這次要談的這本《鋼穴》,則是艾老的機器
人系列的第一部,整個機器人系列又可以看做是基地及帝國兩系列的
開端。話說艾老筆下的機器人系列,即使是不愛看書的人,其實或許
都已經接觸過,電影《機械公敵》便是改編自《我,機器人》,雖然
改編的與原作有著極大的差異;另一部由羅賓威廉斯所主演的感人電
影《變人》,則是改編自其作品《正子人》。相信經過這樣的介紹,
即使沒看過艾老著作的人,也已經有某種程度上的認識。

  是的,對於未來世界的架構猜想,是艾老的科幻小說中迷人的地
方,至於談論到《鋼穴》所隸屬的機器人系列,則是艾老對於「機器
人」所延伸出的一些創意想法。其中除了《正子人》中安德魯逐漸思
考模式變得跟人類一模一樣,最後甚至懂得愛,並於最後拋棄了不死
的機械身軀,與所愛的妻子一起邁向死亡;其中所表現出的無非是艾
老對於機器人所擁有的學習能力的大膽描寫,以及故事所表現出一個
機器人可能性的廣大。但,艾老所架構出的機器人世界,最為人稱道
的無非就是他所設定的「機器人三大法則」,三大法則對於機器人來
說是不可忤逆的規則,那一一牽制,看似攻不可破的規則,成了機器
人系列中最大的賣點。

  《鋼穴》一書便是架構於「機器人三大法則」上的一部「科幻推
理」作品,在書中,艾老戲劇般的在一個痛恨機器人的警探貝萊身邊
,安插了一位搭檔-機器人丹尼爾。這一對奇妙的搭檔組建的原因,
是由於一個非常符合推理小說的開端-謀殺案。雖然說有了一個非常
符合推理作品的開頭,但在看了眾多純政的推理小說後,《鋼穴》的
推理元素實在無法讓我感覺過癮,只是在推理上無法獲得的滿足,卻
在科幻上得到了無比的收穫。

  畢竟有著科幻大師的稱號,在《鋼穴》中艾老建立了一個非常值
得深思的未來世界,「鋼穴」指的便是未來人們所居住的城市,各城
市都包覆於一個個如洞穴般的鋼鐵城市中,城市外的廣大土地,則被
視為不可隨意踏入的禁地。鋼穴中的生活,人們的生活有階級之分,
階級又控制了每個人每天的糧食,能夠居住的環境,生活所享用的權
利,甚至是能不能擁有自己的孩子。讓人意想不到的是,在大家吶喊
著民主的現今,我們竟在科幻小說中,看到人類生活於一個類似馬克
思主義的世界裡,存在於現今(書中稱之為中古時代)的民主與資本
都蕩然無存。同時,在地球之外還存在著一個代表著權貴,同時嚴格
控制人民基因、數量的世界。如此的世界觀,在《時光機器》中也能
看到類似的設定,不久前也有學者提出,在未來的世界中,有錢人無
論身高或外表,都會與窮人產生出極大的差異。《鋼穴》中的世界,
真的會是我們的未來世界嗎?在閱讀的同時,我不斷的猜想著這頗為
有趣的可能性。

  但在推理的元素中,雖然偶爾會出現一個轉折點讓我提起興趣,
但比起書中的世界觀,懸案的破案過程實在是太過於薄弱,一方面除
了書中主要角色不多外,另一種可能性倒不如說艾老的目的本來就不
在於破案,而是藉著懸案的破案,慢慢的代出後續諸如《基地》及《
銀河帝國》系列等龐大的故事的開端,看來隱藏於後續作品之中的過
去,才是《鋼穴》中以及老讀者心中真正的懸案。

  早已是艾老書迷的讀者,相信對於此做為前傳的機器人系列,一
定是充滿了期待;至於從《鋼穴》開始接觸艾老作品的讀者,在看完
《鋼穴》後,對於由其延伸出的後續作品,以及機器人系列的其他作
品,一定也是滿是好奇。


延伸閱讀:

 《我,機器人》/貓頭鷹出版

《正子人》/天下文化出版

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