美國眾神 

  這是一篇很神奇的奇幻小說,尼爾‧蓋曼是一個說故事的高手,
這一點從我開始翻閱這篇小說的時候就已經是確定的。故事的題材吸
引人,鋪陳也流暢,故事進行的同時不斷的會出現一些高潮來帶動故
事,如果要以一張圖表來描述這本書的話,大概會畫出一條高低起伏
的趨勢線。

  《美國眾神》的主軸很簡單,就如同文案中所寫,就是隨著移民
潮來到美國的各國舊神,以及隨著時代發展逐漸獲得人們信仰的新神
,雙方面為了利益衝突而進行鬥爭。

  這樣的一個題材其實非常的有趣,作者藉由這樣一個抽象的戰爭
進行描述,在我看來卻能夠應用到現今社會的許多領域。就我自己本
身來看,其實作者本身自己描述的新舊神戰鬥,其實就有點類似目前
出版業的一些景況。舊神代表著舊環境、老作家,代表著權威、實力
的存在;新神的地位就如同時新型態的出版環境以及新竄起的一些作
家,能夠輕易的獲得人們的信仰,卻也代表著一種消費性的存在,就
如同故事中的鐵道男爵,曾經快速的竄起,取代舊有的信仰,卻也快
速的遭到更新的科技及技術的神祇給取代,而陷入一個不上不下的窘
境。

  這樣的一個表現方式,所隱含的除了時代的變更外,另一方面更
是信仰者本身心靈的空洞及匱乏。宗教及神祇信仰算是一種精神上的
糧食,可以填補人們無力匱乏的心,但是當信仰者的野心越來越大,
心靈的空洞越來越大,卻又沒有耐性去理解及接受舊有的信仰時,消
費性的新興宗教及產品開始出現,取代舊有信仰,迅速的填補人們的
匱乏,卻也迅速的遭到淘汰、折舊。

  在這樣的一個前提下,作者用了一個衝突的角色-影子來擔任故
事的主角,他沒有信仰,甚至可以說沒有任何獨特的想法,對於陸續
出現在身邊,看似普通卻自稱為各國神祇的人,他卻以一種異常漠然
的態度來面對,就如同湖水一般的吸收所有的物體,僅只盪起些微的
漣漪。

  同時,在影子這樣一個空洞的角色旁邊,作者又設定了另一個強
烈對比的星期三先生,在襯托主角的同時,星期三先生的野心也逐漸
的浮現,接著是故事的伏筆逐一被拉出。

  讓我意外的是,這除了是一本奇幻小說外,同時也能稱得上是一
部隱含著極大陰謀的類懸疑推理小說。整篇故事分為四部,在前兩部
故事平穩的發展,第三部將整個伏筆引爆,第四部則平穩的收尾,整
體上來講算是精采,唯一可惜的是如此精彩的一個設定及故事進行,
作者卻必須用這麼長的一個篇幅來進行,這反而會讓故事中一些看似
無謂的進行及人物顯得多餘,整本書看來那些多餘的事物,反而不如
穿插於其中的神話故事以及背景描述來得精采,這可以說是十分可惜
的一點。 

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